Wandelen....... de paden in, de lanen uit

Uitzicht op Mechelse heide

Het Nationaal Park De Hoge Kempen in  Belgisch Limburg ligt net over de grens met Nederland dus dat is alvast makkelijk.

Liefst 5700 ha bos en heide wachten op je om ontdekt te worden. Fietsend of wandelend de keus is daarbij aan jezelf.

Dit natuurgebied heeft zes zogenaamde "toegangspunten" van waaruit je de aangeven routes kunt volgen.

Als startpunt  kiezen wij meestal de camping/horecagelegenheid  de Salamander in Maasmechelen waar meer als genoeg parkeergelegenheid is.

Vanaf hier zijn diverse goed aangegeven wandel en fietsmogelijkheden. Rode route, groene of gele route bijvoorbeeld. Of speciale routes voor de mtb.  Voor ieder wat wils dus. Wandel over de heide of door de zandafgraving waar kersverse wandelroutes zijn aangelegd.

 

Dit gebied kennen wij redelijk goed en we hebben hier in januari en februari 2019 diverse wandelingen gemaakt, steeds zo om de 20 km.

Een samenvattend verslag van deze wandelingen geeft een indruk van dit fraaie natuurgebied.

 

 

Je kunt aan de kant van de Salamander blijven maar je kunt ook eerst de weg oversteken en richting de oude steenkolenmijn van Eijsden wandelen, bijvoorbeeld via de bruine route met kruis.

 

Mechelse heide Maasmechelen
Mechelse heide 14 februari 2019

De zanderige paden zijn goed onderhouden en waar nodig voorzien van trapjes.

Het terrein is licht geaccidenteerd met af en toe een kleine klim waarna je mooie uitzichten hebt op de omgeving.

De witte basten van de berkenbomen zorgen voor mooie contrasten tijdens de wandeling en berken zijn er meer dan genoeg.

Een leuk berkenplaatje doet het altijd wel.

 

 

De zandafgraving geeft een apart cachet  aan de omgeving.  Waar geen fijn wit zand meer gewonnen wordt daar is nu een wandelgebied ontstaan met diverse waterpartijen en relaxhoekjes/bankjes etc.

 

Er zijn genoeg plekjes voorzien om even een boterhammetje of een andere versnapering te nemen.

 

 

 

Deze bunker doet herinneren aan lang vervlogen tijden. Een tijd die ik gelukkig niet meegemaakt heb en die ook hoop nooit mee te hoeven maken. Je inzetten voor de vrede, op welke manier dan ook, is altijd waard om voor te leven.

 

Overigens vielen ons de grote gaten op die in het begin van de heide langs de wandelpaden te zien waren. In eerste instantie dacht ik dat dit te maken had met een natuurlijk iets, grondsoort of zoiets.  Dus niet. Een Belgische wandelaar die zeer goed plaatselijk bekend was wist te vertellen dat dit gaten waren tijdens de 1e wereldoorlog ontstonden waren. Het bleek namelijk dat Duitsers in de 1e wereldoorlog hier een zogenaamd oefenterrein hadden met o.a. bunkers, loopgraven en granaattrechters/kraters.   Leuk om te weten.

Ik heb er geen foto van maar de volgende keer zal ik zeker een foto van de kraters maken en deze hier plaatsen.

De "bomkraters" liggen rechts van dit pad..

 

Wat je ook in dit wandelgebied kunt doen is een mtb route volgen die apart zijn aangegeven.

Dit hebben we ook gedaan en we kozen daarvoor de rode mtb route.

Dit is een schitterende rondwandeling over een afstand van 16 km waarbij ik wel het idee had dat het ietsje langer was.

 

Een paar foto's van deze wandeling tijdens lenteachtige omstandigheden in februari 2019.

 

Houten paden voorkomen natte voeten in natte en drassige tijden.  Tijdens deze wandeling kon je ook gewoon naast het houten pad lopen maar om de makers een plezier te doen liepen we er maar over. Een testloopje zeg maar (-:

Af en toe mooie weidse uitzichten langs de mtb route.

Voordat je terug komt loop je over de autosnelweg met op de achtergrond het eco viaduct waar het "wild" geacht wordt om op over te steken.

 

 

 

Afsluitend kun je zeggen dat de Hoge Kempen een gevarieerd en afwisselend fiets en wandelgebied is die zeker een bezoekje waard is.

We kwamen er al jaren en we zullen er zeker nog geregeld ons gezicht laten zien.

Een overzicht van het Nationale Park de Hoge Kempen.

 

 

 

 

Voor info over de  verschillende toegangspoorten..klik op het poortje...

 

 

 

 

 

Tijdens de 16km mtb route kom je op enig moment langs het toegangsbord Monasterium van Betlehem wat een klooster blijkt te zijn.

Uitleg over dit klooster vind je in dit blog..

 

 

 

 

 

 

De mtb routes zijn duidelijk aangegeven.

Naar goed Belgisch gebruik zijn er in de omgeving genoeg eet/drinklocaties.

De Salamander in Maasmechelen is er een van waar je voor een schappelijke prijs je verloren gegane calorieën weer kunt aanvullen.

 

 

 

 

 

Ook café de statie in Eisden-Maasmechelen

is een hele leuke locatie waar wij al eens een kop koffie met vlaai genuttigd hebben.

 

 

 

 

 

 

Op tripadvisor zijn ook diverse ervaringen te vinden..

 

En ja hoor ook op  Facebook  zijn de Hoge Kempen vertegenwoordigd..

 

 

 

 

 

En zoals u ziet, ook mij bevalt het best.

 

 

 

Een blik op de nog aanwezige zandafgraving.  Het wit zand schijnt van zeer goede kwaliteit te zijn, zo goed zelfs dat er chips van gemaakt worden, computerchips wel te verstaan..(-:

 

 

 

 

Wandelaars zie je geregeld maar het is niet overlopen, zeker als je verder van de toegangspoorten weg bent.

 

 

 

 

Of ze zitten lekker op een bankje..