Wandelen....... de paden in, de lanen uit

Uitzicht op Mechelse heide

Het Nationaal Park De Hoge Kempen in  Belgisch Limburg ligt net over de grens met Nederland dus dat is alvast makkelijk.

Liefst 5700 ha bos en heide wachten op je om ontdekt te worden. Fietsend of wandelend de keus is daarbij aan jezelf.

Dit natuurgebied heeft zes zogenaamde "toegangspunten" van waaruit je de aangeven routes kunt volgen.

Als startpunt  kiezen wij meestal de camping/horecagelegenheid  de Salamander in Maasmechelen waar meer als genoeg parkeergelegenheid is.

Vanaf hier zijn diverse goed aangegeven wandel en fietsmogelijkheden. Rode route, groene of gele route bijvoorbeeld. Of speciale routes voor de mtb.  Voor ieder wat wils dus. Wandel over de heide of door de zandafgraving waar kersverse wandelroutes zijn aangelegd.

 

Dit gebied kennen wij redelijk goed en we hebben hier in januari en februari 2019 diverse wandelingen gemaakt, steeds zo om de 20 km.

Een samenvattend verslag van deze wandelingen geeft een indruk van dit fraaie natuurgebied.

 

 

Je kunt aan de kant van de Salamander blijven maar je kunt ook eerst de weg oversteken en richting de oude steenkolenmijn van Eijsden wandelen, bijvoorbeeld via de bruine route met kruis.

 

Mechelse heide Maasmechelen
Mechelse heide 14 februari 2019

De zanderige paden zijn goed onderhouden en waar nodig voorzien van trapjes.

Het terrein is licht geaccidenteerd met af en toe een kleine klim waarna je mooie uitzichten hebt op de omgeving.

De witte basten van de berkenbomen zorgen voor mooie contrasten tijdens de wandeling en berken zijn er meer dan genoeg.

Een leuk berkenplaatje doet het altijd wel.

 

 

De zandafgraving geeft een apart cachet  aan de omgeving.  Waar geen fijn wit zand meer gewonnen wordt daar is nu een wandelgebied ontstaan met diverse waterpartijen en relaxhoekjes/bankjes etc.

 

Er zijn genoeg plekjes voorzien om even een boterhammetje of een andere versnapering te nemen.

 

 

 

Deze bunker doet herinneren aan lang vervlogen tijden. Een tijd die ik gelukkig niet meegemaakt heb en die ook hoop nooit mee te hoeven maken. Je inzetten voor de vrede, op welke manier dan ook, is altijd waard om voor te leven.

 

Overigens vielen ons de grote gaten op die in het begin van de heide langs de wandelpaden te zien waren. In eerste instantie dacht ik dat dit te maken had met een natuurlijk iets, grondsoort of zoiets.  Dus niet. Een Belgische wandelaar die zeer goed plaatselijk bekend was wist te vertellen dat dit gaten waren die in oorlogstijd ontstonden waren. Het bleek namelijk dat Duitse vliegers op de vlucht terug naar Duitsland hun bommen kwijt moesten en deze hier lukraak lieten vallen met de grote bomkraters dus als gevolg.

Ik heb er geen foto van maar de volgende keer zal ik zeker een foto van de kraters maken en deze hier plaatsen.

De "bomkraters" liggen rechts van dit pad..

 

Wat je ook in dit wandelgebied kunt doen is een mtb route volgen die apart zijn aangegeven.

Dit hebben we ook gedaan en we kozen daarvoor de rode mtb route.

Dit is een schitterende rondwandeling over een afstand van 16 km waarbij ik wel het idee had dat het ietsje langer was.

 

Een paar foto's van deze wandeling tijdens lenteachtige omstandigheden in februari 2019.

 

Een overzicht van het Nationale Park de Hoge Kempen.

 

 

 

 

Voor info over de  verschillende toegangspoorten..klik op het poortje...